Als gevolg van een ongeval raakte Cuijkenaar Cor Toonen op zijn veertiende plotsdoof. Omdat de 62-jarige zich altijd heeft ingezet voor zijn lotgenoten, werd hij 29 april 2003 benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau. Toonen stond bijvoorbeeld aan de wieg van de Stichting Plotsdoven, en was oprichter van het steunpunt Zuid van deze stichting.

Toonen, die ruim dertig jaar als constructeur bij Stork werkte, ontwikkelde ook allerlei hulpmiddelen voor plotsdoven en leverde ook een bijdrage aan de ontwikkeling van een doventelefoon.